“Umanizzare” gli animali non umani

Negli articoli precedenti ho già parlato della tendenza che abbiamo spesso noi umani nell’ “antropomorfizzare” gli altri animali, ossia di attribuire ad essi caratteristiche, qualità, pensieri e sentimenti che appartengono a noi.

Come già detto, questa tendenza non è positiva quando ci approcciamo con gli altri animali, in quanto ci limita nella nostra interazione con loro, non ci permette di osservarli, conoscerli e capirli in modo oggettivo.

Spesso poi l’ “umanizzazione” degli animali viene fatta quando si vedono animali che sembrano mostrare comportamenti simili a quelli dell’uomo in contesti positivi, “eroici”, “meritevoli”; quando sembra che gli altri animali mostrino intelligenza spiccata, capacità caritatevoli ed empatiche esagerate ecc.  Come se fosse questo quello che conta per poter far si che gli animali vengano considerati degni della nostra attenzione e del nostro rispetto.

Gli studi sulla coscienza, sull’empatia, sulla capacità di mostrare sentimenti ecc. da parte degli animali non umani, sono tutt’ora in atto e in continuo aggiornamento e sviluppo, anche per quanto riguarda l’uomo. Spesso mancano ancora risposte certe a riguardo in quanto questo è un campo di studio molto complicato, in cui è difficile fare esperimenti e avere dati.

Molti animali non umani sono stati riconosciuti come esseri senzienti, provano anch’essi emozioni e hanno anche loro diverse forme di intelligenza. Questo però non deve portare a farsi  fuorviare facendo paragoni errati con l’uomo.

Mancano ancora poi prove concrete nell’ambito di altre caratteristiche e capacità: su che tipo di sentimenti provino, sulla consapevolezza che hanno o meno di sé e degli altri ecc. Gli studi, come detto, sono in corso. Nel frattempo si possono fare ipotesi, osservazioni, esprimere idee e opinioni, stando però attenti a non farci “ingannare” da quella che sappiamo sembra spesso essere la nostra tendenza a voler proiettare sugli altri animali i nostri sentimenti, pensieri, emozioni.

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“La più alta forma di intelligenza umana è la capacità di osservare senza giudicare”-Jiddu Krishnamurti

Non dobbiamo per forza voler trovare doti o qualità positive dell’uomo negli altri animali per far si che questi vengano considerati degni del nostro rispetto. Tutti gli animali contano, sono unici e speciali e devono essere rispettati al di là di quelle che possono essere le loro doti, qualità, caratteristiche ecc.

Spesso poi si tende a considerare l’intelligenza come uno dei parametri importanti per vedere se un’altra specie animale possa essere degna o meno della  nostra considerazione.

Tutti gli animali invece dovrebbero contare ed essere degni del nostro interesse al di là di quanto   possano essere più o meno intelligenti.

Ogni specie animale è unica, ognuna con proprie caratteristiche. Se si osservano le varie specie in modo distinto ed oggettivo si può poi cercare di capire e mettere a confronto le varie specie per trovare le diverse possibili somiglianze e differenze tra esse.

Il fatto che un altro animale, un’altra specie abbia o no caratteristiche che nell’uomo vengono considerate positive, non ce li deve far considerare meno degni di interesse, anzi: spesso gli altri animali hanno abilità e capacità molto più sviluppate o che mancano proprio nell’uomo. Anche le altre specie hanno doti positive che l’uomo invece non ha, utilizzano in modo diverso i 5 sensi e spesso capita che abbiano capacità molto sviluppate in un certo ambito (ad esempio la capacità di percepire gli ultrasuoni da parte dei  pipistrelli, l’olfatto molto sviluppato e sofisticato del cane, la “Danza” che fanno le api come segnale di comunicazione per segnalare all’ alveare la presenza di cibo e altre capacità che ci fanno rimanere spesso affascinati).

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Come possiamo vedere quindi gli animali hanno molto da mostrarci e insegnarci se impariamo ad osservarli e conoscerli attentamente nel modo più oggettivo possibile.

Non è necessario voler a tutti i costi vedere quelle che possono essere o meno forme di intelligenza, moralità, spirito di compassione e altre capacità e caratteristiche umane che ci distinguono come ad esempio il linguaggio verbale. Per ora tutto ciò non ci è ancora dato sapere in modo certo, chissà che col tempo riusciremo a scoprire, chiarire e provare qualcosa in più anche per gli altri animali.

L’uomo ha di certo avuto uno sviluppo evolutivo molto marcato in confronto a quello che hanno avuto le altre specie, ma non per questo quindi gli altri animali possono essere considerati “inferiori” o meno degni di rispetto o considerazione, anzi.

Tante specie animali sono state domesticate da tempo e vivono a stretto contatto con l’uomo, tanto che non solo loro spesso non vivrebbero più o farebbero fatica a vivere senza di noi, ma anche noi stessi, e forse ancora di più che loro, non riusciremmo più a vivere o stare senza di essi.

Pensiamo ad esempio a tutti gli animali che ci accompagnano nelle nostre attività quotidiane, da quelli da compagnia a quelli che vengono usati nelle attività sportive e lavorative (salvataggio, forze dell’ordine ecc).

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Tutti gli animali quindi sono importanti, non in base a quanto possano avere o meno in comune con l’uomo, ma in quanto esseri viventi come l’uomo che, in quanto tali contribuiscono alla vita sul nostro pianeta.

Se impariamo a conoscerli e a cogliere le loro doti particolari, potremo vedere che hanno molto da insegnarci, farci conoscere, scoprire e imparare.

Per far questo possiamo sfruttare un elemento molto importante presente sia nell’uomo che in molti altri animali, ossia la curiosità, quella “forza” che ci spinge a voler esplorare ciò che ci circonda, a voler scoprire, conoscere e apprendere cose nuove. Dobbiamo quindi “aprire le nostre menti”, liberarci da pregiudizi e preconcetti ed esser pronti a conoscere cose nuove, nuove idee, nuove ipotesi, teorie, concetti, interpretazioni ecc.

È importante quindi non fermarsi alle apparenze ma andare a informarsi, interagire e comunicare tra di noi e soprattutto, se davvero li vogliamo conoscere, la cosa fondamentale è poter vivere in prima persona nuove esperienze a contatto con gli altri animali, imparando a osservarli e a interagire con loro.

 
Dott.ssa Sara Maffi
Laureata in Scienze e Tecnologie delle Produzioni Animali
Specializzata in Interazione Uomo-Animale

 

 

Benessere Animale

Benessere Animale

Come possiamo tutelare i nostri Super Pet?

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di Dott.ssa Sara Maffi
Laureata in Scienze e Tecnologie delle Produzioni Animali
Specializzata in Interazione Uomo-Animale
 

Oggi sono sempre più in aumento i proprietari di “Pets”, termine entrato in uso per indicare i cosiddetti “animali da compagnia” che vanno dai più noti e comuni cane e gatto per arrivare a conigli, porcellini d’india, pesci, criceti & co.

Di qualunque specie si tratti però, ogni proprietario in genere ha a cuore, ci si augura, il suo amico animale, lo ritiene “Speciale” e “Super”, ognuno dotato di caratteristiche proprie che glielo rendono unico e glielo fanno apprezzare.

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Cosa si è o non si è disposti a fare per loro? Tutti vorremmo il loro bene, no?

Ma come facciamo a sapere come fare? Cos’è per loro il “Benessere”?

In un certo senso anche per la specie umana questo concetto è ancora un “mistero”, è difficile definirlo, spesso è molto soggettivo e tutto ciò vale, a maggior ragione, quando si vuol cercare di stabilire quello che potrebbe essere “Benessere” per i nostri amici animali.

Come possiamo allora tutelare il nostro “Super Pet”?

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Una vera e propria risposta a questa domanda non c’è, possiamo però fare alcune riflessioni e anche la scienza ha cercato, soprattutto negli ultimi anni, di studiare e indagare questo importante aspetto della vita animale.

Nel corso degli anni sono state date una serie di definizioni di quello che può essere il Benessere animale o “Welfare”, come viene indicato in inglese.

Ne riporto alcune tra le principali:

1.“Benessere” è un termine dal significato vasto, che comprende il benessere sia fisico che mentale dell’animale. Tutti i tentativi di valutarlo devono tenere in considerazione l’evidenza scientifica disponibile relativamente alle sensazioni degli animali, evidenza che può derivare dalla loro struttura e funzioni, come pure dal loro comportamento (dal Brambell Report, 1965).

2.“Benessere” è uno stato di completa salute fisica e mentale, in cui l’ animale è in armonia con il suo ambiente (Hughes, 1976).

3.“Benessere” è la situazione di un organismo in relazione ai suoi tentativi di adattarsi all’ambiente. Questa situazione varia lungo un continuum. Se un soggetto non riesce ad adattarsi adeguatamente, o vi riesce ma a costi eccessivi, si può ritenere che sia sotto stress, e quindi il suo livello di welfare sia scarso (Broom, 1986).

Si può far risalire la nascita dell’interesse scientifico per quanto riguarda il benessere animale al 1965 quando in Inghilterra fu pubblicato il “Brambell Report”.

Questo rapporto fu commissionato dal governo Inglese dopo il clamore suscitato dall’uscita del libro di Ruth Harrison “Animal Machine”(“Vita degli animali allevati”).

Il Brambell Report ha il grande merito di essere stato il primo documento scientifico sull’argomento e di aver enunciato le “Cinque libertà” (“Five Freedoms”) per la tutela del benessere animale:

1) Libertà dalla fame, dalla sete e dalla malnutrizione, mediante facile accesso ad acqua fresca e pulita, ad un’alimentazione appropriata alla specie, allo stato fisiologico ed all’età dell’animale, in grado di garantirne salute e vigore fisico.

2) Libertà dal disagio, mediante la predisposizione di un ambiente appropriato alla specie, con adeguati ripari in grado di proteggere anche da condizioni climatiche avverse.

3) Libertà da dolore, ferite e malattie, mediante prevenzione, rapida diagnosi e trattamento, garantito da un servizio veterinario adeguato.

4) Libertà di manifestare le caratteristiche comportamentali specie-specifiche normali, fornendo spazio sufficiente, locali appropriati e la compagnia di altri soggetti della stessa specie, in modo da favorire i contatti sociali.

5) Libertà da paura ed angoscia, assicurando condizioni di vita e trattamenti che evitino sofferenza fisica e mentale.

Da queste prime definizioni possiamo fare ora una serie di considerazioni in merito al benessere.

Per prima cosa va notato che il benessere è quindi una caratteristica/ uno stato intrinseco dell’animale e non qualcosa che gli viene fornito dall’esterno. Il soggetto che riesce ad adattarsi all’ambiente si trova in uno stato di benessere, viceversa il soggetto che non ci riesce (perché non ne è in grado per caratteristiche psicofisiche proprie, o perché ne è impedito da fattori esterni) si trova in una condizione di non benessere.

Il benessere è poi una condizione che può essere soggetta a variazioni, da ottime a pessime.

Si possono fare, e già sono state fatte, misurazioni scientifiche che valutano il benessere. Queste misurazioni si devono basare sulla conoscenza della biologia delle specie, e, in particolare, dei metodi usati dagli animali per tentare di adattarsi all’ambiente e sulle indicazioni che tali tentativi non hanno successo.

Per fare delle misurazioni scientifiche sono però necessari “indicatori oggettivi”. Negli studi che vengono fatti vengono in genere usati diversi tipi di indicatori, alcuni legati all’animale:

-fisiologici (ormoni, frequenza cardiaca)

-patologici (presenza di malattie)

-produttivi (accrescimento, fecondità, fertilità, mortalità)

-comportamentali (risposta a test, vocalizzazione, interazione sociale, stereotipie)

Altri indicatori sono invece legati ad elementi esterni che hanno influenza sulla vita dell’animale:

-legati all’ambiente  (idoneità delle strutture)

-legati alla gestione (pulizia, manutenzione, profilassi)

-legati al rapporto uomo-animale (qualità e quantità delle interazioni)

La valutazione del benessere coinvolge una serie di discipline come l’etologia, la fisiologia, la genetica e la psiconeuroendocrinologia (disciplina che sintetizza le relazioni esistenti tra sistema nervoso, sistema neuroendocrino e sistema immunitario) le quali, integrandosi fra loro, consentono di descrivere i diversi aspetti che riguardano l’interazione degli animali con il proprio ambiente.

La capacità da parte dell’uomo di misurare il benessere, rappresenta oggi un campo di studio molto importante ed attuale e può essere utile per molti ambiti, ad esempio:

-durante gli studi per valutare il benessere si può migliorare anche la conoscenza biologica complessiva delle specie: relazioni tra aspetti etologici, fisiologici, patologici e produttivi.

-valutare il benessere permette inoltre di vedere se si è stabilito un adattamento reciproco nell’ interazione uomo – animale.

-dando una definizione di quello che è il benessere può essere utile poi per sapere quindi in che modo si può agire per migliorare la qualità della vita degli animali, la qualità delle loro performance e la qualità della produzione intesa in senso globale.

Come possiamo vedere da ciò, la valutazione del benessere animale è un argomento complesso, che comporta diverse variabili. Sono necessarie infatti diverse misurazioni che spesso possono essere di difficile interpretazione e ci possono essere difficoltà a reperirle. C’è inoltre la possibilità che subiscano variazioni in maniera significativa da soggetto a soggetto in quanto, a parità di condizioni,  ci possono essere differenze, anche significative, tra individui.

In genere vengono presi in considerazione tre tipi di approccio scientifici usati nella valutazione del Benessere animale (Duncan e Fraser, 1997):

1)approccio basato sui “feelings” (sensazioni soggettive) degli animali;

Parte dal presupposto che gli animali possono avere delle esperienze soggettive, quali stati affettivi ed emozioni, quindi possa percepire determinate situazioni come piacevoli o spiacevoli. Le misurazioni vengono effettuate con tests di preferenza (l’animale viene posto davanti ad una scelta, si valuta quanto è disposto a spendere in energie per effettuarla), si usano indicatori comportamentali: alterazioni del repertorio comportamentale normale, stereotipie, attività sostitutive, ecc. e indicatori fisiologici di stati emotivi: frequenza cardiaca, respiratoria, salivazione ecc.

2)approccio “funzionale” basato sulle funzioni biologiche “normali” degli animali;

Allo stato di benessere deve corrispondere un funzionamento normale dell’organismo e dei suoi sistemi biologici. Vengono valutati, ad esempio, lo stato di salute, la longevità, il successo riproduttivo.

Alla base di tale modello vi è la teoria dello stress. L’individuo risponde ad uno stimolo ambientale avverso, a livello fisiologico, mediante l’attivazione dell’asse simpatico-adrenomidollare, cui corrisponde una reazione di lotta/fuga tramite la quale l’individuo riesce quindi a ripristinare lo stato di benessere (stress acuto). Se lo stimolo avverso permane e il soggetto non ha la possibilità di interagire con l’ambiente per bloccare/evitare lo stimolo, alla componente specifica (stimolo avverso) si somma una componente aspecifica (paura + tempo d’attesa), si passa quindi all’attivazione dell’asse ipofisicorticosurrenale e dopo una prima fase di resistenza, si arriva ad una fase di esaurimento, cioè di non adattamento, malessere (stress cronico o distress). A questa fase possono corrispondere alterazioni comportamentali quali stereotipie, o patologie più o meno conclamate (immunodeficienza, patologie condizionate ecc.).

3)approccio “naturale” basato sulla possibilità di esprimere il repertorio comportamentale della specie. Va tenuto presente a tal proposito che il comportamento può essere considerato il primo segno di risposta adattativa insieme alle altre variabili biologiche e può fornire una visione completa dell’unita bio-psicologica o psicosomatica.

 Da queste considerazioni fatte non abbiamo la risposta che ci dice cos’è esattamente il Benessere Animale. Abbiamo però una serie di riflessioni, spunti e strumenti che ci possono essere utili per capire come e dove possiamo intervenire se vogliamo tutelare il nostro Super Pet.

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Alcuni elementi che emergono da quanto detto, che possono essere utili da considerare nel  caso dei nostri animali domestici, sono ad esempio il rapporto che noi stabiliamo con loro, come li trattiamo, in che modo ce ne prendiamo cura ecc.

Sono importanti poi le condizioni in cui li teniamo, che spazi e ambienti mettiamo loro a disposizione… Quanto tempo dedichiamo loro? Cosa facciamo con loro?

E, domanda fondamentale: rispettiamo quelle che sono le caratteristiche proprie della specie cui appartengono?

Questo, in particolare, è un fattore molto importante che spesso però viene poco o per niente considerato. Molto spesso infatti, l’uomo tende ancora oggi, nonostante i molti passi avanti che si sono fatti nella conoscenza di quelle che sono le caratteristiche biologiche e comportamentali delle varie specie, ad “antropomorfizzare” gli altri animali, riflettendo su di essi quelli che sono i suoi propri sentimenti, modi di fare e pensare, lo si fa spesso anche fra persone, ancora di più si tende a farlo con gli altri animali.

Pensandoci bene e anche secondo le considerazioni fatte sopra, questo elemento può essere molto controproducente se si vuole davvero tutelare il benessere dei nostri amici animali.

Per questo quindi quando ci relazioniamo con essi dobbiamo cercare il più possibile, come si dice, di “metterci nei loro panni”, cerchiamo di rapportarci con loro in maniera più consapevole, informandoci maggiormente su quelle che sono le loro caratteristiche, i loro bisogni ecc., in questo modo potremo trarre più appagamento dal rapporto che andremo a stabilire con loro e sicuramente anche i nostri Super Eroi saranno Super felici.

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